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武汉教授破解2.5亿年前生物灭绝之谜

日期:2018-11-07 07:09

武汉教授破解2.5亿年前生物灭绝之谜

中国地大研究成果入选中国古生物学十大进展

2.52亿年前,发生了最大的生物灭绝事件,是什么环境因素导致的呢?10月7日获悉,中国地质大学(武汉)谢树成教授团队的研究成果“地质微生物记录了极端环境事件”分析出了灭绝的环境因素。该成果已入选中国古生物学十大进展。

微生物破解海洋大灾难

谢树成介绍,地质微生物因处于生态系统食物链的底层而对气候环境变化相当灵敏,可以用来反映地质时期的气候环境变化。

谢树成领导的分子地球生物学研究团队,通过技术与方法的创新,对保存在岩石和沉积物中的痕量地质微生物脂类分子进行深入研究,发现地质微生物很好地指示了2.52亿年前导致生物大灭绝的恶劣古海洋环境。

谢树成介绍,地质微生物功能群还能识别那次最大生物灭绝中造成不同灭绝幕的古海洋环境差异:在二叠纪至三叠纪之交的两幕生物大灭绝中,地质微生物显示古海洋环境在第二幕(早三叠世)比第一幕(二叠纪最末期)更加极端,海水缺氧和硫化程度明显加剧,导致了固氮细菌和绿硫细菌的大发展,从而也解释了这次生物大灭绝两幕不同灭绝程度的环境致因。

微生物能够破解陆地大灾害

未来是否会出现全球变暖是当前人们最关注的问题之一,而全球变暖是否会导致旱灾与洪灾频发更是人们所关注的焦点问题。

如何对地球未来气候进行预测,谢树成说,首先需要了解地质时期这些旱灾和洪灾发生的规律。然而,地质时期的旱灾等极端气候事件很难开展研究,因为缺乏记录这些事件的代用指标。

这次,他的团队从地质微生物角度对我国西北地区的大干旱事件开展研究,黄土高原最近35万年以来的细菌和古菌脂类分子显示,在每次冰期的最末期都出现了大干旱事件。

研究团队发现这些大干旱事件明显不同于人们已经熟知的东亚冬季风造成的一般冰期的干旱事件,可能是由热带海区类厄尔尼诺现象引发的。这是第一次从地质微生物角度发现了由热带海—气相互作用所引发的大干旱事件,显示了地质微生物在全球变化领域具有广阔的应用前景。记者杨佳峰 通讯员陈华文

中国古生物学十大进展

成立于1929年的中国古生物学会,是国内成立最早的自然科学学术团体之一。从2016年开始,该学会每年度评选和发布“中国古生物学十大进展”。

另外9项入选中国古生物学十大进展的成果分别是:大量3D翼龙蛋和胚胎首次发现、 腕足动物化石有了“四库全书”、侏罗纪滑翔哺乳类动物新发现、发现华南寒武系有口无肛新动物、晚更新世古老型人类头骨被发现、早期鸟类化石揭示独立演化进程、最古老树木的生长模式终被解密、 琥珀揭示出了白垩纪蘑菇多样性、材蛀孔展示复杂的生态关系网等等。

马青松 本文来源:长江网-武汉晚报 责任编辑:马青松_NBJS6921